Malgré le nom de cet article, les sites web gratuits ont absolument leur place. Les blogueurs amateurs et même certains professionnels qui cherchent à créer des portfolios numériques peuvent faire un excellent usage de ces plateformes. Cependant, si vous souhaitez un site qui puisse se développer parallèlement à votre entreprise ou à votre marque, opter pour la solution rapide et bon marché peut conduire à de mauvais résultats.

Dans cet article, nous allons expliquer les inconvénients des sites web gratuits et pourquoi vous pourriez vouloir les éviter.

Allons-y !

Une brève introduction aux services de sites web gratuits

Avant de poursuivre, prenons un moment pour définir ce que nous entendons par “sites web gratuits”. Il s’agit de tout site créé à l’aide d’une plate-forme qui fournit un hébergement gratuit, y compris (mais pas exclusivement) :

  • Le plan gratuit de WordPress.com
  • Plans gratuits de constructeurs de sites web populaires tels que SiteW, Wix et Weebly
  • WordPress auto-hébergé installé sur un hôte gratuit tel que 000WebHost

Nous ne faisons pas référence à WordPress (qui est gratuit) installé sur un plan d’hébergement payant, ni à un site web utilisant un domaine enregistré gratuitement dans le cadre d’un tel service. Parce que vous payez pour quelque chose dans ces forfaits, ce ne sont pas des services gratuits (bien que certaines parties le soient).

Maintenant que tout cela est éclairci, énumérons quelques raisons pour lesquelles ces solutions peuvent être mauvaises pour certains sites web.

10 raisons pour lesquelles les sites web gratuits sont mauvais

Comme nous l’avons déjà mentionné, les sites web gratuits ne sont pas mauvais pour tout le monde. Si vous estimez qu’aucun des points ci-dessous ne vous préoccupe, vous pouvez peut-être faire bon usage de ces services qui respectent votre budget.

Toutefois, il est préférable de savoir dans quoi vous vous engagez avant de le faire. Voici quelques-unes des principales raisons pour lesquelles les plateformes gratuites ont tendance à faire de mauvais sites web.

1. Ce n’est peut-être pas vraiment gratuit

Pour commencer, il se peut que vous vous inscriviez à un service qui n’est même pas vraiment gratuit. Par exemple, certaines plateformes font la promotion de leur période d’essai de manière à donner l’impression que vous obtiendrez un site gratuit.

En réalité, il se peut que vous deviez communiquer les détails de votre carte de crédit ou que vous perdiez l’accès à votre site une fois la période d’essai terminée. Pire encore, si vous avez fourni vos informations de paiement lors de la procédure d’inscription, le fournisseur pourrait vous facturer sans préavis.

Les coûts cachés constituent un autre problème potentiel. Par exemple, vous pourriez devoir payer des frais plus élevés que la normale pour des services tels que le transfert de sites web, l’hébergement d’images, les adresses électroniques professionnelles et d’autres fonctions avancées. En résumé, assurez-vous de bien lire les petits caractères avant de faire une offre alléchante.

2. Les sites web gratuits sont généralement peu performants et peu évolutifs

Le problème le plus flagrant qui se pose généralement avec les sites web gratuits est celui de leurs mauvaises performances. Les pages ont tendance à être lentes à charger, ce qui nuit à votre expérience utilisateur (UX) et à l’optimisation pour les moteurs de recherche (SEO).

Cela est dû en partie aux ressources d’hébergement limitées. En plus d’empêcher votre site de se charger en temps voulu, cela peut également rendre difficile la mise à l’échelle de votre site. Une bande passante et un espace de stockage limités limiteront la quantité de contenu que vous pouvez raisonnablement publier.

3. Vous ne serez pas en mesure d’utiliser un domaine personnalisé

Un autre gros inconvénient des sites web gratuits est que votre site aura un domaine de marque, comme yoursite.wordpress.com. Cela semble peu professionnel, peut être déroutant pour certains visiteurs et n’est pas bénéfique pour votre propre marque.

La plupart des plates-formes proposent des domaines personnalisés sous la forme d’un complément payant. Cependant, vous pouvez généralement en acquérir un à un prix similaire ou inférieur auprès d’un bureau d’enregistrement de domaine et le coupler à un hébergement à bas prix pour un bien meilleur effet.

4. Votre fournisseur peut placer des publicités sur votre site et limiter les possibilités de monétisation

Il est courant que les fournisseurs de sites web gratuits mettent des annonces pour leurs propres services sur les sites web des utilisateurs. Cela est regrettable pour vous, car les annonces peuvent être rebutantes pour certains visiteurs. Les utilisateurs peuvent également être distraits par ces publicités et quitter votre site.

Vous seriez peut-être prêt à accepter cela si vous obteniez une réduction des revenus générés par ces publicités – mais ce n’est pas le cas. En fait, la plupart des fournisseurs vous empêchent de diffuser vos propres annonces et peuvent même imposer des restrictions quant à votre capacité à monétiser votre site.

Si votre objectif premier en créant un site web est de gagner de l’argent, il est certainement préférable de payer pour le lancer. Vous aurez ainsi un contrôle total (ou du moins plus) sur votre contenu et la possibilité de faire évoluer votre site dans le temps.

5. L’accès limité aux données de votre site pourrait causer des problèmes

Les sites web gratuits n’offrent généralement pas le même niveau d’accès aux données que les sites payants, surtout si on les compare aux solutions open-source telles que WordPress. Cela peut entraîner divers problèmes, notamment

  • Le manque d’accès aux statistiques, qui peut entraver vos efforts d’optimisation et de marketing
  • Difficulté à déplacer votre site vers un autre fournisseur si vous souhaitez passer à une plateforme payante
  • Possibilité limitée de retirer votre site si vous ne souhaitez plus qu’il soit visible par le public

Lorsque vous investissez le temps et les efforts nécessaires pour construire un site web, vous voulez que le produit final soit le vôtre. Le contrôle limité de votre propre contenu et de vos données peut être pour le moins frustrant, c’est pourquoi il faut en tenir compte dans le coût de l’hébergement.

6. Les fournisseurs peuvent fermer votre site web gratuit

Les services de sites web gratuits comportent souvent des clauses dans leurs conditions générales qui leur permettent d’annuler votre compte pour quelque raison que ce soit et de retirer votre site web d’internet. En général, cela se produit en raison d’un manque de paiement ou d’une violation des conditions générales.

Dans ce cas, vous pourriez perdre des années de travail investies dans votre site. Il est également possible que votre fournisseur fasse faillite ou ferme ses portes d’une autre manière. Cela pourrait également entraîner la suppression définitive de votre site web.

7. Vos informations peuvent être vendues

En ce qui concerne les services gratuits sur le web en général, il est assez probable de supposer que le fournisseur vend vos informations à d’autres entreprises. Après tout, ils ne gagnent pas d’argent avec vous autrement.

À notre époque, la protection de la vie privée en ligne est plus précieuse que jamais. Par conséquent, assurez-vous de savoir à quoi vous renoncez en échange de votre site web “gratuit”.

8. Les créateurs de sites web gratuits offrent des options de personnalisation et des fonctionnalités limitées

Le manque d’options de personnalisation et d’autres fonctionnalités offertes par les sites web gratuits constitue un autre revers important. Parmi celles-ci, on peut citer

  • Restrictions sur les thèmes et plugins que vous pouvez utiliser
  • Fonctionnalité limitée du commerce électronique (ou aucune)
  • Moins d’outils de construction de sites, tels que des éléments préfabriqués ou des modèles
  • Une limite au nombre de pages que vous pouvez ajouter
  • Peu ou pas d’outils de référencement

Le vieil adage selon lequel “on en a pour son argent” s’applique ici. Si vous bénéficiez d’un service que d’autres personnes paient gratuitement, vous n’obtenez probablement pas vraiment le même service.

9. Assistance clientèle minimale

À ce propos, les plateformes qui proposent des sites web gratuits n’offrent généralement pas beaucoup de soutien – voire aucun – aux utilisateurs non payants. Au mieux, vous pouvez vous attendre à une base de connaissances en libre-service et peut-être à un forum communautaire où vous pourrez demander de l’aide à d’autres utilisateurs.

Cela peut convenir pour les petits obstacles, mais si vous êtes confronté à une erreur importante, vous ne voulez pas être sans conseil. Surtout si vous n’êtes pas particulièrement doué pour la technologie, payer pour avoir quelqu’un dans votre coin pourrait vous éviter beaucoup de problèmes en fin de compte.

10. Vous risquez de rencontrer d’autres problèmes de sécurité

Enfin, votre site web gratuit peut être moins sûr que des sites similaires hébergés sur des plans payants. Les entreprises n’investiront tout simplement pas autant dans des serveurs qui ne sont pas pris en charge par des clients payants.

En outre, les sites gratuits ont la réputation de distribuer des logiciels malveillants. Non seulement c’est horrible pour vos utilisateurs, mais cela pourrait aussi nuire gravement à la réputation de votre marque.

Conclusion

L’offre d’un site web gratuit peut être tentante. Cependant, si vous souhaitez réellement apporter du trafic à votre site et le faire évoluer vers une marque numérique, s’inscrire à l’un de ces services commence sur une mauvaise note.

Les sites web gratuits ont tendance à être peu performants et peu sûrs. Il est impossible de les faire évoluer efficacement et vous passerez à côté de nombreuses caractéristiques qui font que le lancement d’un site web vaut la peine, notamment un domaine personnalisé, des possibilités de monétisation et des options de personnalisation.

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